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行业动态

思科欲提振在网络安全领域的实力

日期:2013-01-17 点击:

2013-01-17

思科去年在安全领域未能完成一笔重大收购,市场份额也持续下滑。如今思科CEO约翰·钱伯斯决心不计代价扭转公司安全业务的颓势。

在过去的5年里,思科在网络安全市场流失了大约10%的份额给Juniper Networks、Checkpoint Systems、Palo Alto Networks等规模较小但更具创新性的对手。该网络设备公司在网络应用程序、社交媒体和流媒体视频安全领域均处于落后,这些领域需要比传统防火墙技术更加复杂的安全保护。思科也意识到它的不足,为了提振网络安全产品,一段时间以来一直在积极地寻求收购。

收购目标

然而,合适的收购目标就只有那么几个,如Palo Alto Networks、FireEye、Sourcefire、Fortinet 和Barracuda Networks。在钱伯斯实施“全权委托”战略之前,思科的收购行动至少失败过一次。

在Palo Alto Networks于2012年7月上市之前,思科曾试图将其收购,但最终因收购价存在分歧而未能如愿。在过去的12个月里,Palo Alto Networks、人力资源软件厂商Workday等初创公司的估值不断飙涨。因而,对寻求收购的科技巨头来说,那些公司已经变得可望而不可即。

一直以来,思科通过收购企业来发展业务,近来在发展的业务包括软件、视频和无线。自1993年以来,该公司累计进行了将近160笔收购交易。然而,其最近一次安全领域的收购则要追溯到2009年,当时它收购了ScanSafe。如今物色物美价廉的收购目标知易行难,因为出色的资产往往标价甚高。例如,Palo Alto Networks当前的市值已经达到34.6亿美元。

被指新瓶装旧酒

投资银行William Blair分析师乔纳森·何指出,思科安全业务的困境起源于它无力持续找到新方式解决网络应用安全问题。他称,在瞬息万变的市场里,思科却在“吃老本”,而没有积极适应市场。

安全技术有助于保护思科的路由器、交换机、服务器和其他设备,为其成为满足企业IT需求的一站式商店的战略带来补充。思科表示,2011年2月推出的SecureX将允许防火墙、交换机、路由器和其他产品基于用户身份及应用为设备提供保护。

去年12月,思科首席财务官弗兰克·卡尔德罗尼向股东们承诺,未来3到5年里公司的安全业务将取得5%至7%的复合年增长率。“安全是科技市场永远的金矿。”市场研究公司IDC高级分析师弗兰克·吉恩斯说道,“随着移动设备的不断普及,黑客技术变得越来越复杂,安全领域的机遇正变得越来越大。”据IDC预计,今年科技安全支出将比上年增长7.8%。

一些分析师对思科的战略表示质疑,称除了SecureX产品之外,该公司并无其他可以展示的产品,他们只不过是新瓶装旧酒。投行Jefferies分析师亚伦·施瓦茨指出,思科的SecureX战略要取得其所承诺的成绩尚需时日,它可能需要再次展开收购。而对于思科优先考虑安全业务这一点,施瓦茨则表示赞赏。他称那是“数年来思科就其安全业务传达的首个连贯信息”。

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